domingo, 19 de septiembre de 2010

Hinojo

Hinojo (Foeniculum vulgare)                    Familia: Umbelíferas

Descripción: planta bienal o perenne, a veces lignificada en la base, de hasta 2 (2,5) m de altura, glabra, de color verde azulado, de agradable olor. Raíz fusiforme, blanquecina.
Tallo erecto, muy ramificado, fina­mente asurcado, los tallos vie­jos huecos.
 El contorno de las hojas 3-4 veces divididas, trian­gular, los folíolos son filiformes,
apuntados, y por lo general no están todos en el mismo plano.
 Hojas inferiores pecioladas, hojas medias y superiores sentadas, con vaina foliar de
hasta 5 cm. de largo, con borde membranoso.
Grandes umbelas dobles, de hasta 15 cm. de diá­metro, con 12-15 radios de longitud desigual.
Brácteas y bractéolas generalmente ausentes.
Las pequeñas flores amarillas suelen ser
hermafrodi­tas, ricas en néctar. Pétalos iguales, ovalados an­chos, con un lóbulo terminal más estrecho, ondulado.
Hábitat: regiones cercanas al mar de la zona me­diterránea, o cultivada y escapada en taludes,
 vi­ñedos, escombros.
Distribución: originaria de Europa meridional y sudoccidental, introducida también en Europa central.
Floración: desde principios de verano hasta prin­cipios de otoño.
Aplicación: planta utilizada desde antiguo co­mo condimento, verdura y hierba medicinal.
 Los tallos y las hojas tiernos se consumen como ver­dura. Los antiguos romanos los
Conservaban en vinagre y sal. Los frutos se utilizan como especia y en las conservas.
Observaciones: las diversas formas de hinojo tienen aplicaciones distintas en la
Región medite­rránea: el hinojo de verdura, cuyas vainas folia­res inferiores están engrosadas,
 se cultivan co­mo hortaliza.
USOS Y APLICACIONES DEL HINOJO
- El hinojo se ha empleado en la cocina durante más de 2.000 años, con su suculento tallo y sus deliciosas semillas y hojas.
- El hinojo acompaña habitualmente al pescado.
- Es la mejor hierba que existe para el pescado, con un sabor anisado único, y se usa con gran frecuencia en la cocina mediterránea.
- Una receta clásica para la preparación de la carpa marina con hinojo describe cómo el pescado es asado a la parrilla y después flameado en brandy sobre un lecho de hinojo seco.
- Los tallos de hinojo se pueden hervir y comer igual que los espárragos, y tanto los tallos pelados y crudos como las hojas son deliciosos en ensaladas o finamente troceados y esparcidos sobre huevos escalfados.
- El hinojo va bien con platos de patatas y queso, y las semillas se ponen a menudo en el pan, Parkinson escribió que el «hinojo es de gran utilidad para acompañar y guarnecer el pescado, como lo es para hervirse o ponerse entre pescados de diversas índoles, pepinos a la vinagreta y otros frutos también».
- El vinagre de hinojo da también una sabrosa vinagreta, Pruebe a añadir hinojo a un pastel de manzana: constituye una variación tan original como apetitosa.
- Las semillas de hinojo se añaden también al curry, y aportan su sabor único a una variedad particular de embutido italiano.
- Como hierba aromática se utilizan los tallos y las hojas picados, como especia las semillas secas y como hortaliza el bulbo.
- El hinojo puede intercambiarse con el eneldo; emplee el follaje troceado para condimentar pescado, ensaladas, verduras y sopas.
- Las semillas de hinojo son especialmente recomendadas para cocinar pescado.
- Las semillas se mastican para refrescar el aliento.
- Sus frutos de hinojo sirven para aromatizar ginebras.
- Las suaves hojas filiformes del hinojo envolviendo el arenque o la caballa asados al horno, picadas para un relleno de trucha, o añadidas con profusión a una marinada de cerdo; las semillas cocidas al horno con aceitunas negras picadas en pan salado para servir al estilo campesino, con queso y cerveza fría...
- Las hojas de hinojo se añaden al cerdo, ternera o pescado, en fumets de pescado, salsa y rellenos, y en la mayonesa y aliños de ensaladas.
- Los tallos secos de hinojo se colocan debajo del pescado que se asa a la parrilla o en la barbacoa para darle sabor.
- Las semillas de hinojo se emplean como especias, especialmente en el pan, tortas y galletas saladas.
- Cuando los plantones han desarrollado sus primeras dos hojas (cotiledón), pueden tomarse como una ensalada picante, que recuerda a la de los brotes de mostaza.
- Las semillas de hinojo tienen un fuerte aroma de anís y se incluyen en popurrís culinarios.
- También se pueden hacer saquitos con las semillas y agregarlos en la composición de anillos o coronas florales, a las cuales confieren una nota aromática.
- Las semillas de hinojo, que es lo que nos concierne en este caso, se utilizan secas y tienen un ligero sabor a anís.
- Se combinan con una serie de platos como pueden ser tartas, panes y pasteles, curries (en este caso se muele) y pescados (caballa, arenque y salmón).
- También resulta una planta adecuada para el jardín como elemento decorativo, por ejemplo, como fondo en un arríate herbáceo. Con sus umbelas de diminutas flores amarillas y hojas verde oscuro o bronce fino, debido a su tamaño, resulta una planta adecuada para disponer en segundo término.
- Confieren un aspecto de velo a los arreglos florales donde se las incluye.
- En el campo medicinal, las hojas y las semillas secas de hinojo se emplean contra la flatulencia y los retortijones, llamados popularmente cólicos en los bebés, mientras que una infusión de las hojas puede emplearse para aliviar la vista cansada.
Época de Recolección: principios de verano